Juan Van Halen

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Juan Van Halen Sarti, nació en la Isla de León el 16 de febrero de 1786, hijo del teniente de fragata Antonio Van Halen, matural de Cádiz y procedente de una familia de Flandes. Ingresó en la Armada y tomó parte como guardiamarina en varios combates. En 1805 embarcó en la escuadra de Gravina que partió de Cádiz en unión de los buques de Villeneuve, no tomando parte en el combate de Trafalgar por haber quedado su buque en América. El 2 de mayo de 1812 el oficial Van Halen se encontraba destinado en Madrid. Acudió, junto a Daoiz, al parque de artillería para encabezar el levantamiento contra los franceses resultando herido. Sin embargo, poco tiempo después pasó a servir al rey José Bonaparte. Arrepentido, en 1814 vuelve a las tropas españolas. Perteneciente a una sociedad masónica, Van Halen es arrestado por lo que decide huir a Inglaterra y posteriormente a Rusia, donde el zar Alejandro le otorga el mando de un regimiento y le concede el grado de general. De regreso a España participa junto a Riego en el levantamiento de Las Cabezas de San Juan y se ve obligado de nuevo a huir al extranjero. En esta ocasión marcha a Bélgica, donde es nombrado teniente general. Van Halen es considerado uno de los héroes de la independencia belga y como tal tiene un busto en la plaza mayor de Bruselas. En 1840 se le reconoce el grado de general en España. Falleció repentinamente en El Puerto de Santa María el 8 de noviembre de 1864. Tiene una calle dedicada en San Fernando.

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