Juan Luis Vassallo Parodi

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Biografía

Juan Luis Vassallo Parodi nació en Cádiz el 2 de mayo de 1908, en la calle de Cervantes nº 19. El 13 de mayo sería bautizado en la parroquia de San Antonio de esta ciudad con los nombres de Juan, Luis, José, Eduardo, Carmelo, Atanasio, de la Santísima Trinidad.

Nombre

Juan Luis Vassallo Parodi

Fecha de nacimiento

1908

Lugar de nacimiento

Cádiz

Profesión

Escultor

Hijo del pintor Eduardo Vassallo Dorronzoro y de María de los Dolores Parodi Rosas, sus apellidos lo enmarcan en una serie de familias de raigambre gaditana pertenecientes a la clase media. Su origen es italiano.


El origen de su inclinación plástica se encuentra en la natural emulación paterna así como en el ambiente artístico que desde niño le rodeó. Siendo su padre profesor de Escuelas de Artes y Oficios de Cádiz fue trasladado a la ciudad de Córdoba. En esta ciudad cursó Juan Luis sus primeras letras en el colegio de los Salesianos. Aquí realizó lo que sería su primera escultura: un retrato de San Juan Bosco que modeló en barro en Los Salesianos. Impulsado por su talento inició en la escuela que dirigía su padre sus estudios artísticos, aún sin tener edad para matricularse oficialmente (1921). Aquí pudo contactar con figuras de la vida artística cordobesa como Julio Romero de Torres y Mateo Inurria.

En 1922 su padre se trasladó como profesor a la Escuela de Artes y Oficios de Baeza, donde Juan Luis continuó los estudios de Segunda Enseñanza, aternándolos con el aprendizaje artístico en la citada escuela. Su inclinación por la escultura empezó a verse materializada en una serie de retratos de Mateo Inurria, de Manuel de Falla, así como una Cabeza de vieja.

En vista de las dotes que Juan Luis mostraba hacia la escultura y de su interés por el arte, varios artistas que visitaron Baeza le animaron para que marchara a estudiar a Madrid, lo que hizo a los 19 años, asistiendo en principio a las clases nocturnas de la Escuela de Artes y Oficios tras la concesión de un permiso especial que le concedieron en el cuartel donde realizaba su servicio militar. Allí tuvo como maestros a Aniceto Marinas y José Capuz, y a las de Dibujo del Natural en el Círculo de Bellas Artes.

Pronto obtuvo su primer éxito, al lograr en 1927 el primer premio de escultura de la exposición anual del Casino de Clases del Ejército con su Cabeza de vieja cuya reproducción en bronce costeó de su propio bolsillo el insigne [Mariano Benlliure], miembro del jurado, gratamente impresionado por la obra premiada. El propio Benlliure mostró su interés para que le fuese concedida por la Diputación de Cádiz una beca de estudios, beca que sería concedida en mayo de 1929.

El 24 de mayo de 1930 contrajo matrimonio en la iglesia de las Maravillas de Madrid con Amparo Rubio Juliá, a la que había conocido años atrás en Baeza, con la que tendría tres hijos: Juan Luis, José Manuel y Amparo. Su fallecimiento en 1981 supuso una muy dura pérdida para el artista.

Posteriormente ingresó en la Escuela Superior de Bellas Artes de San Fernando de Madrid, en la que estudia desde 1931 hasta 1934, fecha en la que comenzó su también importante y dilatada labor docente. En ese período de tiempo participó en varias exposiciones, recibiendo una medalla en la Exposición Nacional de Bellas Artes por su obra Busto de Mujer.

En 1934 fue nombrado profesor de la Escuela de Artes y Oficios de Avila. En 1936 pasó, como profesor auxiliar de Modelado, a la Escuela de Artes y Oficios de Jerez; posteriormente, como agregado, a la de Madrid; y finalmente, en propiedad, a la de Sevilla desde 1943, centro en el que ejerció la dirección de 1951 a 1958. Por otro lado, en 1943 consiguió por concurso oposición la cátedra de Modelado y Composición de la Escuela Superior de Bellas Artes de Santa Isabel de Hungría de Sevilla, donde trabajó hasta que en 1958 obtuvo la cátedra de Modelado de la Escuela Superior de Bellas Artes de San Fernando de Madrid, por lo que abandonó Sevilla, aunque no la enseñanza en Artes y Oficios, que siguió ejerciendo también en la capital de España hasta que se jubiló en 1978. Durante estos 44 años, el escultor gaditano, que llevaba la docencia en la sangre, desarrolló su vocación con afán y dedicación, formando una infinidad de discípulos, algunos tan magníficos como Antonio Gavira Alba, Juan Abascal Fuentes, Eladio Gil, Manuel de la Fuente, Juan Lafita, Eduardo Capa o el laureado Jorge de Oteyza.

En otro orden de cosas, fue numerario de la Real Academia de Bellas Artes de Cádiz (1938), de la de Santa Isabel de Hungría de Sevilla (1952) y de la de San Fernando de Madrid (1968), así como Académico de Honor de las dos primeras (1984).

Murió en Madrid el 18 de abril de 1986. La misma mañana del fallecimiento había estado trabajando en su última obra, que dejó inconclusa: una reproducción de 4 metros de altura de Gades, destinada a su ciudad natal, Cádiz.

Su obra

Gades, obra de Vassallo Parodi de 1948, expuesta en el Paseo Marítimo de la Playa de la Victoria de su Cádiz natal.

Su labor artística ha sido densa y fructífera. Vassallo es no sólo el escultor gaditano del siglo XX con mayor entidad, sino que posee proyección y respeto amplísimos en el ámbito nacional y su nombre está en el elenco de escultores relevantes del siglo. Vassallo ha contribuido con su trabajo a la renovación de la escultura figurativa en nuestro país, sabiendo proseguir la tradicionalidad aportando un espíritu renovador y vivaz. Así, combina en sus obras la perfección formal de lo clásico con el sentido más abierto y original de lo contemporáneo.

El gaditano fue un artista formado, completo y capaz, que dominó con gran perfección todas las técnicas de la escultura y que se enfrentó, con igual tino, a los distintos materiales y temas iconográficos de esta disciplina plástica. De esta forma, sus manos trabajaron con semejante acierto el barro, escayola, madera, piedra o mármol y su repertorio de obras incluye desnudos, retratos, monumentos públicos, imaginería religiosa, restauraciones y medallas conmemorativas, sin olvidar un importante número de dibujos así como su paso por otras disciplinas creativas como la poesía.

Tema libre

Básicamente desnudos femeninos, en los que Vassallo siempre ha mantenido una misma concepción estética. Esto es: se inspira en la observación de las formas de la Naturaleza y las representa con afanes justos de aire y de luz y, sobre todo, con una gran perfección y naturalidad de movimientos. Entre ellas, cabe destacar:

  • Timonel (1932)
  • Busto de Mujer (1934). Premiado en la Exposición Nacional con una Tercera Medalla.
  • Desnudo con cisne (1936). Ganadora del Concurso Nacional de Escultura.
  • Niña de la piedra (1938). Inspirada en una de sus periódicas estancias gaditanas: un grupo de chiquillas, en la Playa de la Caleta, lanzando piedras al mar.
  • Maternidad (1948).
  • Gades (1948). Premiada con la Primera Medalla en la Exposición Nacional. Es un tributo y homenaje a su tierra natal. En ella queda condensada, por un lado, la luz deslumbradora de Cádiz en sus entornados ojos, que protege del sol con su mano derecha, a modo de visera y, por otro lado, el aire, que azota la tela colgante de su antebrazo izquierdo y, al tiempo, agita los cabellos. Por su parte, las piernas se abren enhiestas, buscando una estabilidad escultórica.
  • Lavandera (1957).
  • Córdoba (1966).
  • El mármol y la forma (1968). Obedece a su ingreso en la Academia de San Fernando.
  • Bañista bronceándose (1974).
  • Bañista descansando (1977).
  • Torso de muchacha desnudándose (1981).

Esculturas religiosas

La producción religiosa es considerada por muchos como la más fecunda y afortunada del artista gaditano. Profundo conocedor de los maestros del siglo de oro, merced fundamentalmente a su aprendizaje con José Capuz y a su larga estancia en Sevilla, Vassallo combina en sus trabajos la línea serena y reposada de Montañés con la dulzura y humanidad del Renacimiento italiano, todo ello realizado con un extraordinario dominio de la técnica y con un gran sentido de modernidad. Entre sus obras más importantes señalaremos:

  • San José (1940) y la Virgen del Carmen con niño (1940), ambas en Benaocaz (Cádiz).
  • Grupo de la Oración en el huerto (1942) de Jerez.
  • Virgen de los Dolores (1943) de Cádiz, para la Cofradía del Nazareno. Es una imagen de vestir.
  • Angelitos faroleros (1943), en Cádiz, para las esquinas del paso de Nuestro Padre Jesús Nazareno.
  • Inmaculada (1945) del Seminario de San Telmo en Sevilla.
  • Cristo de la Misericordia (1953) de Ronda.
  • Relicario dedicado al beato Juan de Rivera (1960-1962). Regalo del duque de Medinaceli al Papa Juan XXIII.
  • Cristo de la Paz (1963) del Colegio Nuestra Señora de los Reyes de Sevilla.
  • Virgen con el niño (1972), en la Capilla de la Clínica de San Rafael (Cádiz).
  • Virgen con Niño, Ángel custodio con Niño y San José (1985) del Colegio Retamar de Madrid.

Restauraciones

También tuvo una importante labor como restaurador, destacando su acierto e intervención en obras tan relevantes como:

  • Restauración de "La Galeona" (1943), en Cádiz, Convento de Santo Domingo. Conserva de la imagen antigua, destruída durante la guerra civil, el rostro y el niño. El resto lo hizo Vassallo mirando fotos. En un hueco de la espalda, a modo de relicario, guarda el tizón de la quema.
  • Restauración de la Virgen de las Angustias (1940-1950), Capilla del Caminito (Cádiz)
  • Restauración del grupo de la Transfiguración en la Iglesia del Salvador de Úbeda (Jaén). El original, obra de Berruguete, fue destruido durante la guerra civil.
  • Restauración de San Cristóbal, Iglesia de San Salvador (Sevilla). Obra de Martínez Montañés.
  • Restauración de la "Cieguecita", de la Catedral de Sevilla, obra también de Montañés.

Monumentos públicos

Vassallo realizó un buen número de monumentos públicos en los que se aprecian la sencillez, limpieza, síntesis y sentido arquitectónico propios del monumento contemporáneo, entre los que sobresalen:

  • Rosario monumental (1928), en conmemoración del VII Centenario de la aparición de Nuestra Señora de las Cabezas en Andújar. Fue destruido durante la Guerra Civil.
  • Estatua orante de Doña Beatriz de Suabia (1948) en la Capilla Real de la Catedral de Sevilla.
  • Lápida dedicada al General Varela en Cádiz (1951). Se situaba en la actual plaza del Palillero, antes denominada Plaza del General Varela. Fue retirada hace algunos años. Llevaba el siguiente texto:
AL GENERAL VARELA PRESENTE SIEMPRE EN LA MEMORIA DE CADIZ COMO EL ESTUVO SIEMPRE PRESENTE EN SUS HORAS DIFICILES. EL AYUNTAMIENTO DE 1951 EN TESTIMONIO DE IMPERECEDERA GRATITUD JUAN LUIS VASALLO
  • Monumento a los Caídos (1951) en Úbeda.
  • Monumento a la Asunción (1952) en Jerez.
  • Busto de Moreno de Mora (1954), frente al antiguo Hospital de Mora.
  • Monumento a los Hermanos Quintero (1962) en Utrera.
  • Minerva (1964) del Círculo de Bellas Artes de Madrid.
  • Monumento a la Madre (1971) de Aracena,
  • Monumento a Santa Teresa de Jesús(1982) en Ávila.

Retratos

Asímismo, Vassallo realizó una elevada cantidad de precisos y acertados retratos de personajes públicos y particulares en los que se pone de manifiesto una gran perfección de modelado y una atinadísima penetración psicológica. Citaremos:

  • Cabeza de vieja (1927), Primer premio en la Exposición del Casino de Clases del Ejército.
  • Busto de Ramón de Carranza (1938), en el Ayuntamiento de Cádiz.
  • Cabeza de José María Pemán Pemartin (1939).
  • Gitano joven (1945), donado a la Real Academia de Bellas Artes de Cádiz con motivo de su ingreso como Académico de Honor en 1984.
  • Cabeza de Rafael "El Gallo" (1947-1950), de la que hay dos reproducciones.
  • Cabeza del pintor Gustavo Bacarisas (1958), donada a la R.A.B.A. de Santa Isabel de Hungría con motivo de su nombramiento como Académico de Honor.
  • Belmonte (1961), en la Real Maestranza de Caballería de Sevilla.
  • Busto de Francisco Franco (1972), en el Museo Histórico Municipal de Cádiz.
  • Busto de S. M. el Rey don Juan Carlos (1976), en el Instituto de España de Madrid.
  • Cabeza de Manuel de Falla (1984), en el Conservatorio de Música "Manuel de Falla" (Cádiz).

Medallas

Finalmente hay que resaltar su labor como medallista. Entre sus numerosos ejemplos de excelentes medallas están:

  • Medalla conmemorativa del tercer centenario de la muerte de Martínez Montañés (1949).
  • Medalla conmemorativa del cuarto centenario de Miguel Angel (1964)
  • Medalla conmemorativa de Adolfo de Castro (1971)
  • Medalla a Manuel de Falla (1976).
  • Medalla de Goya (1978).
  • Medalla conmemorativa del cuarto centenario de la muerte de Santa Teresa de Jesús (1982).
  • Medalla para la Virgen de los Reyes (1950-1958)
  • Medalla de la Reina Sofía como Académica de Honor de la R.A.B.A. de San Fernando (1984).

Premios

Entre sus múltiples galardones destacan:

  • Tercera Medalla de la Exposición Nacional de Bellas Artes de 1934 por su Busto de mujer.
  • Primer Premio en el Concurso Nacional de Escultura en 1936 por Desnudo con cisne.
  • Primera Medalla en el mismo certamen en 1948 por Gades.
  • Primer Premio del Círculo de Bellas Artes de Madrid en 1964 para erigir una estatua a Minerva .
  • Primer Premio en el Concurso de Proyectos del Monumento a Santa Teresa en Avila en 1971, junto con los arquitectos Diego Vega y José Manuel Vassallo.

Bibliografía

  • José Antonio Merino Calvo: Tradición y contemporaneidad: el escultor Juan Luis Vassallo Parodi. Cátedra "Adolfo de Castro". Fundación Municipal de Cultura. Cádiz. 1987.
  • V.V.A.A.: Forma y materia. La escultura de Juan Luis Vassallo. Fundación Municipal de Cultura. Cádiz 2002

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